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Emmanuelle Charpentier y Jennifer Doudna ganaron el Nobel de Química 

Según lo anunciado hoy la Real Academia de Ciencias Sueca, ambas mujeres ganaron el premio Nobel de Química 2020 por el desarrollo de un método para la edición genómica. Solo otras 5 mujeres lo habían recibido

La francesa, de 51 años, y la estadounidense, de 56, se convierten así en la sexta y séptima mujer que ganan un Nobel de Química.

En junio de 2012, las dos genetistas y su equipo describieron en la revista Science una nueva herramienta con la que se podía simplificar el genoma. El mecanismo se llama Crispr/Cas9 y es conocido como tijeras moleculares.

Si la terapia genética consiste en introducir un gen normal en las células que tienen un gen con problemas, como si fuera un caballo de Troya, para que haga el trabajo del gen que no funciona, Crispr va más lejos: en lugar de añadir un gen, modifica el gen existente.

Su uso es fácil, barato y permite a los científicos ‘cortar’ el ADN exactamente donde quieren, para por ejemplo corregir una mutación genética y curar una enfermedad rara.

Ambas genetistas recibieron varios galardones por este descubrimiento: el Breakthrough Prize (2015), el Princesa de Asturias en España (2015) o el premio Kavli de las nanociencias en Noruega (2018).

Este es el tercero de los premios que se dieron a conocer en la edición de 2020 de los galardones, los anteriores fueron los de Medicina, para los estadounidenses Harvey Alter, Charles Rice y el británico Michael Houghton, por sus investigaciones sobre la hepatitis C, y Física, para la estadounidense Andrea Ghez , el alemán Reinhard Genzel y el británico Roger Penrose, por sus descubrimientos sobre los agujeros negros.

Solo cinco mujeres había obtuvtenido esta distinción desde 1901, frente a 183 hombres: Marie Curie (1911), su hija Irène Joliot-Curie (1935), Dorothy Crowfoot Hodgkin (1964), Ada Yonath (2009) y Frances Arnold (2018).

Artículo original: La Capital

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